I - Comment identifier les morts ?

Une proposition de G.Morache, au lendemain de la défaite de 1870 contre les Prussiens, introduit l'idée de plaques d'identités pour les soldats français afin d'identifier les décédés pour l'intérêt des familles. Il donne pour origine la guerre de sécession (USA - 1861-1865) et précise que l'Allemagne possède déjà ce type de plaques métalliques (la plaque d'identité allemande apparaît officiellement le 29 avril 1869 dans l’article 110 du Sanitätswesen der Armee im Felde (Règlement sur le Service de Santé en Campagne) sous le nom de Rekognitionmarke (plaque de reconnaissance)). 

C'est aussi d'Allemagne que viendrait l'utilisation du terme "dogtag" (plaque de chiens) employé dans le jargon militaire afin de nommer ces plaques d'identités de soldat.

Un artisan Berlinois aurait proposé en effet au ministère de la guerre prussien d'utiliser des plaques dans le même style que celles qui étaient utilisés pour identifier son animal et prouver que la taxe fiscale obligatoire pour le propriétaire avait été réglée.

Titre :  Traité d'hygiène militaire / par G. Morache
Auteur :  Morache, Georges (1837-1906)
Date d'édition :  1874
Source :  Bibliothèque nationale de France, département Sciences et techniques, 8-TC34-53 

II - Une initiative personnelle dés la guerre de 1870

Titre : Le Moniteur de la gendarmerie : journal non politique créé spécialement pour la défense de l'arme
Date d'édition :  1881-10-09 
Source :  Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme, LC5-109 (7) 

 

 

Titre :  La Presse
Date d'édition :  1879-09-08

 

 

 

III - Décision ministérielle du 2 septembre 1881

IV - Circulaire ministérielle du 12 octobre 1883 relative aux plaques d'identité 

Titre :  Journal militaire ["puis" Journal militaire officiel].
Auteur :  France. Ministère de la guerre (1791-1936)
Date d'édition :  1884
Source : Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme, 8-LC5-23 

Le 16 janvier 1884, une "note ministérielle relative aux inscriptions à apposer sur les plaques d'identité" vient préciser cette circulaire du 12 octobre 1883 et décrit le marquage particulier aux indigènes d'Afrique :

 

V- Description de la plaque modele 1881 

 

VI - Note ministérielle relative au marquage des plaques d'identité du 16 Octobre 1884

VII - Note ministérielle relative au marquage des plaques d'identité du 12 Décembre 1888

VIII - Circulaire portant descriptions des plaques d'identité attribuées aux officiers et assimilés (11/07/1899)

Titre :  Journal militaire ["puis" Journal militaire officiel].
Auteur :  France. Ministère de la guerre (1791-1936) Date d'édition :  1899-07
Source : Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme, 8-LC5-23 

IX - Instruction sur le port, le marquage et la fourniture de la plaque identité à segment amovible

Titre : Mémorial de la gendarmerie
Auteur :  France. Ministère de la guerre (1791-1936)
Date d'édition :  1918
Source : Bibliothèque nationale de France, département Droit, économie, politique, 8-F-300